Eterična olja so nežne, aromatične in volatilne tekočine, pridobljene iz cvetov, semen, listja, stebel, lubja, korenin zelišč, grmovja, grmičevja in dreves z vodno ali parno destilacijo. Različne vrste rastlin eterično olje shranjeno v posebnih oljnih ali smolnih celicah, žlezastih dlakah, celicah ali luskah, ki imajo žepke ali majhne rezervoarje za shranjevanje. Eterično olje predstavlja dušo rastline, ki nam je pripravljena pomagati in služiti. Vsako posamezno olje ima svoje medicinske, aromaterapevtske in ostale uporabne lastnosti. Ljudje se vedno bolj zavedajo prednosti čistih eteričnih olj in njihova uporaba postaja vedno bolj priljubljena.

Za eno samo kapljico 100% eteričnega olja je potrebno veliko trdega dela. Za tri kilograme eteričnega olja sivke je potrebno kar sto kilogramov cvetov. Posamično eterično olje vsebuje sto različnih sestavin, predvsem terpenov, alkoholov, estrov, aldehidov in fenolov. Vendar pa 100% eterično olje ne vsebuje niti ene samcate maščobne kisline. Zaradi tega ne moremo nikoli umetno ustvariti popolnega eteričnega olja, saj je eterično olje veliko več, kot le vonj. Zato moramo v aromaterapiji uporabljati le 100% naravna eterična olja.

Izbrana eterična olja se lahko vdihava ali nanese na kožo z uporabo oblog, razpršil, kopeli ali masaž. Ne glede na to, ali uporabljate eterično olje za dvigovanje razpoloženja, lajšanje opeklin ali boj proti kateremukoli drugemu simptomu, je pomembno vedeti, da večine eteričnih olj ni mogoče neposredno nanašati na kožo, ne da bi jih pravilno razredčili. Ob pravilni pripravi, jih lahko uporabljamo pri lajšanju glabobolov, artritisu, za meditacijo ali izboljšanje razpoloženja.